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AS DOENÇAS dos PORQUINHOS

 

Quando os Porquinhos estão doentes normalmente põem - se quietos a um canto da gaiola, parecem tristes e sonolentos, com o pêlo opaco e eriçado. Recusam-se a comer ou beber e são consideradas sérias indicações de que alguma coisa não vai bem.

Se você identificar alguns destes sinais no seu porquinho, o melhor a fazer é separá-lo dos outros, a fim de evitar possíveis contaminações e levá-lo a um veterinário especializado.

Animais criados em ambientes mal ventilados e com higiene precária estão mais sujeitos a acabarem doentes. Alimentação inadequada também é uma importante ameaça a saúde do animal. 

Perda de Pêlos

Uma causa comum da perda de pêlos em Porquinhos-da-India são os piolhos e a sarna. Se o animal estiver a perder pêlo no corpo todo, se se coçar e apresentar feridas a causa podem ser estes parasitas. Carência de vitamina C (escorbuto) também pode ocasionar perda de pêlos.

Fêmeas que acabaram de parir e em lactação freqüentemente perdem pêlos, devido ao stress e desgaste da fêmea neste período. Algumas gotas de vitaminas (Roevit, da Alcon) na água de beber ajudam a  melhorar. Se a perda de pêlos for localizada e de formato circular então pode ser micose. Se for uma fêmea e a perda de pêlos for bilateral pode ser um cisto no ovário.

 

Tosse e Espirros

Esses são sintomas típicos de infecções do trato respiratório. Considerando que são geralmente graves em Porquinhos-da-India e podem levar à morte em poucos dias, é necessário que se inicie o tratamento o mais cedo possível. Para prevenir, nunca deixe o animal em locais com muito vento e proteja-o do frio.

 

Dificuldade para Urinar

Se o animal chora ao urinar e somente consegue eliminar poucas gotas de urina ele pode estar com uma infecção urinária ou cálculo urinário (em geral na bexiga). Também pode acontecer de a urina se apresentar sanguinolenta. Mais raramente pode ser resultado de neoplasias (tumores).

 Se for o caso de uma cistite o animal terá que tomar antibióticos. Se forem pedras essas podem acabar saindo sozinhas, mas pode ser necessário que sejam removidas cirurgicamente. Sabe-se que dietas ricas em cálcio e vitamina D (como cenoura e frutas/raízes em excesso) podem levar à formação de pedras na bexiga. De qualquer modo, o melhor é consultar um veterinário para que este diagnostique a causa exacta e o melhor tratamento para o caso.

 

Anorexia

Os Porquinhos podem  recusar-se a comer por diversas razões. Se ele parecer saudável a primeira coisa a olhar são os dentes. Dentes quebrados são freqüente causa de anorexia, mas como estes crescem de novo rapidamente não chegam a causar maiores danos.

Problemas de má oclusão dentária (muitas vezes hereditária) levam ao crescimento irregular dos dentes podendo impedir o animal de se alimentar. O tratamento dá-se  através do desgaste artificial dos dentes por um veterinário ou até a retirada de alguns dentes. O escorbuto também pode causar anorexia, uma vez que causa a inflamação das gengivas e o animal sente dor ao se alimentar. Animais muito doentes freqüentemente param de se alimentar.

 

Perda de Peso

Os Porquinhos podem perder peso apesar de continuarem comendo bem se apresentarem insuficiência renal (principalmente animais idosos), escorbuto, vermes intestinais, neoplasias ou doenças infecciosas.

 

Quebra ou Perda de Dentes

Os porquinhos podem quebrar ou perder os dentes devido a quedas, brigas ou por roerem coisas duras, como as grades da gaiola. Felizmente os dentes crescem de novo e dentro de uma ou duas semanas tudo deverá voltar ao normal. Se o animal estiver com dificuldade para comer, forneça alimentos bem picadinhos até que o dente cresça novamente. Falta de vitamina C também pode levar à queda dos dentes, por inflamar a gengiva e deixar os dentes mais soltos.


Feridas nas patas

Os Porquinhos podem desenvolver uma doença chamada pododermatite, que se caracteriza por ulcerações na sola dos pés. A causa do problema geralmente é uma bactéria (Staphylococcus Aureus). As patinhas devem ser limpas com uma solução anti-séptica e uma pomada com antibiótico deve ser aplicada. Antibióticos sistêmicos também devem ser administrados.

 

 

Secreções Oculares

As secreções oculares representam sintomas inespecíficos de doenças em cobaias. Pode ser uma conjuntivite infecciosa ou pode ocorrer associada a outros sintomas em casos de pneumonia, salmonelose, etc.

 

 

Infertilidade

Temperatura do ambiente elevada, deficiências nutricionais, stress, idade do animal são causas comuns de infertilidade. Machos que são apresentados às fêmeas pela primeira vez com mais de um ano de idade podem ficar com o impulso sexual diminuído.

 

Abortos

As fêmeas podem abortar por stress, muita manipulação, por terem engravidado muito novas .  Em geral elas ficam bastante enfraquecidas após os abortos e devem ficar sem cruzar por pelo menos 3 meses, para que possam se recuperar.

 

 

Piolhos

São facilmente identificados como pequenos pontinhos brancos, cinzas ou castanhos na base dos pêlos, em geral mais concentrados na parte traseira do animal e atrás das orelhas. Alguns tipos de piolho não chegam a alterar a rotina diária do animal, não constituindo de qualquer forma um risco de vida. Outros, porém, podem ocasionar grandes áreas peladas. Como de esperado, um porquinho com piolhos irá coçar-se constantemente, e na maioria das vezes isso representa mais uma incómodo que uma ameaça.

O tratamento consiste em banhar o Porquinho com tetmosol ou sabonete insecticida indicado para gatos. O sabonete tem que ser para gatos, pois são menos agressivos e menos tóxicos do que os usados em cães, pois gatos costumam lamber-se e invariavelmente acabarão ingerindo o veneno do sabonete.

Fêmeas que estejam em lactação deve-se cuidar na hora do banho para não passar o sabonete na região das mamas, uma vez que os filhotes ao mamarem podem ingerir o veneno do sabonete e morrerem.

 Provavelmente um único banho não será suficiente, recomenda-se que após uma semana dê-se outro banho. Se mesmo assim os piolhos não forem embora, continue dando um banho por semana até acabar com eles. Normalmente dois banhos são tudo o que precisa.

Porém o mais difícil é acabar com os parasitas das gaiolas e dos locais onde o animal costuma ficar. Para tal você deverá lavar muito bem tudo o que o animal tem contacto (com exceção dos potes de comida e água) com um desinfectante.  

 

Micoses

A micose superficial de pele é uma das doenças de pele mais comuns em Porquinhos-da-India. Ocasionam uma área pelada, muitas vezes circular, mas pode não ter esse formato, e podem causar alguma comichão. São transmissíveis não só para outros porquinhos, como também para outros animais domésticos e seres humanos. Felizmente têm cura. O tratamento envolve a aplicação de antifúngicos no local afectado e a desinfecção do alojamento do animal.

 Pode demorar meses para que os sintomas desapareçam por completo e o risco de reinfecção é alto, uma vez que é muito difícil esterilizar todo e qualquer local que o animal tenha entrado em contacto, além disso, podem ficar esporos do fungo no ar.

 

Diarreia

A diarréia pode ter várias causas. Muitas vezes pode ser fatal, pois os Porquinhos-da-India são animais pequenos e desidratam rapidamente. Também pode ser a conseqüência de uma infecção mais grave, portanto o melhor a fazer se o seu animal apresentar diarreia é consultar um veterinário assim que possível e tratá-lo com antibiótico.

Infelizmente, no entanto, os antibióticos, especialmente os de largo espectro, acabam com a flora intestinal levando a mais uma diarréia. Sabe-se que muitos vegetais e frutas podem causar diarréia, assim como mudanças na alimentação.

Desse modo, tente lembrar o que o seu animal comeu de diferente, pois isso pode ser a causa de todo o mal e pare imediatamente de fornecer-lhe tal alimento.

Infecções nos Olhos

Podem ter inúmeras causas, podendo ter origem em algum objeto estranho que tenha entrado no olho. Os sintomas são semelhantes aos da conjuntivite humana: coçam muito os olhos, os quais acumulam secreções nos cantos. Em geral o animal ganha uma aparência sonolenta, pelo que fica com os olhos meio fechados. Pode ocorrer também o enrubescimento e inchaço do olho, o que indica caso grave. Uma simples conjuntivite pode ser facilmente tratada com um colírio com antibiótico desses usados em humanos. Problemas nos olhos devem ser tratados por veterinários.

 

Obstipação

Ataca Porquinhos-da-India machos. Ocorre quando eles possuem uma dieta pobre em fibras. O que acontece é que as fezes endurecem dentro do ânus, causando dor. É necessário que as fezes sejam removidas utilizando óleo mineral para humedecer a região do ânus. Faça movimentos circulares com os dedos com o óleo até que as fezes saiam. Para saber se o seu macho está obstipado ( prisão de ventre ), segure-o colocando sua mão na região ventral e sinta com os dedos seus testículos. Se você sentir um endurecimento na bolsa escrotal, ele está com obstipação.


Problemas Respiratórios

São comuns em Porquinhos-da-India, podendo ser causados pelo frio ou stress. Como problemas respiratórios podem indicar pneumonia, é necessário que se separe os animais doentes dos saudáveis, para não haver contaminações. Resfriados causam espirros, secreção nasal, respiração ruidosa, olhos lacrimejantes e tosse. O tratamento deve ser feito com antibióticos, pois ao contrário dos humanos, seus resfriados são causados por bactérias, e não por vírus.

 

Enterite

Uma das maiores causas de morte entre Porquinhos-da-India. Enterite é a inflamação do intestino, e normalmente é conseqüência de infecções intestinais, devendo o animal ser tratado com antibióticos o mais cedo possível, tendo em vista a rapidez com que a doença pode levar à morte.

As enterites costumam vir acompanhadas de diarréias fortes e muitas vezes com odor fétido. Animais desatentos e muito parados, que se recusam a comer e beber são suspeitos de enterite. Temperatura baixa também é um sintoma indicativo da doença. Geralmente é causada por parasitas, antibióticos ou comida estragada. A prevenção dá-se através da lavagem das verduras. Certifique-se que não fornecerá ração velha  para os seus animais.

 

Abscessos Subcutâneos

Comuns em Porquinhos-da-India  ocorrem quando o animal leva uma mordidela ou se magoa de alguma forma e o ferimento infecta.. É observada uma região inchada e dolorida ao toque, que muitas vezes é confundida com tumor. É necessário drenar o abscesso até que saia toda a massa purulenta nele contida. A região deve ser limpa diariamente com água oxigenada e deve-se aplicar uma pomada com antibiótico. Caso o animal não melhore ou o abscesso seja muito grande pode ser necessário levá-lo ao veterinário e dar-lhe um antibiótico via oral.

 

Escorbuto

Os Porquinhos-da-India são os únicos animais além dos primatas a sofrer com a deficiência de vitamina C, pois não possuem a 1-Gluconolactose Oxidase, enzima necessária para sintetizar ácido ascórbico a partir da glicose. Eles precisam de pelo menos 5 mg de vit C por dia.

A carência dessa vitamina causa hemorragias, principalmente ao redor das costelas e articulações. O animal apresenta dificuldades para caminhar, perde peso e seu pêlo fica opaco. Em casos mais graves ocorre também o sangramento da gengiva e dentes soltos, assim como articulações inflamadas, formação imperfeita dos ossos e fratura espontânea, formação dentária imperfeita. A deficiência de vit C resulta de uma dieta inadequada. A ração para coelhos não possui ácido ascórbico, e mesmo a ração própria para porquinhos, que tem a vitamina, pode perdê-la com o tempo, pois a vit C se deteriora rapidamente em altas temperaturas e grande luminosidade.

 

A melhor forma de se prevenir o escorbuto é fornecer muitas verduras ricas em vit C ao seu animal. Sabe-se que uma das melhores verduras para isso é a couve, pois 100g de couve fornecem cerca de 115mg de vit C. Uma das piores é a alface, muito pobre nessa vitamina.

 

Dentes excessivamente Grandes

Na verdade não é uma doença. O facto é que os Porquinhos-da-India são roedores, e como tais, seus dentes incisivos crescem continuamente ao longo de toda sua vida, e se não tiverem nada para roer que possa gastá-los, os dentes acabarão por ficar muito grandes, fazendo com que o animal encontre dificuldades na hora de se alimentar. Pode-se cortar os dentes compridos com um alicate de unhas afiado e forte, o animal não sentirá nenhuma dor. Mas se  tiver dúvidas de em que altura cortar ou achar que não tem um alicate adequado, leve o porquinho a um veterinário, que cuidará do caso com facilidade.

 

Sarna

A sarna geralmente aparece em animais criados em más condições de higiene. O animal apresenta áreas sem pêlo, se coça bastante e a pele fica avermelhada, com feridas e casquinhas. O tratamento é feito através de banhos semanais com sabonete Tetmosol (encontrado em farmácias). Fêmeas que estejam em lactação deve-se ter cuidado na hora do banho para não passar o sabonete na região das mamas, uma vez que os filhotes ao mamarem podem ingerir o veneno do sabonete e morrerem.

A sarna não tratada pode enfraquecer o animal a tal ponto que ele acaba morrendo, por isso é tão importante que se trate logo o porquinho. É altamente contagiosa e os animais afetados devem ser separados dos demais, e a gaiola limpa com água sanitária.

 

 

ANTIBIÓTICOS COM ACTIVIDADE TÓXICA CONHECIDA EM PORQUINHOS-DA-ÍNDIA *

 

AMPICILINA

 

BACITRACINA

 

ERITROMICINA

 

LINCOMICINA

 

PENICILINA

 

STREPTOMICINA

 

TILOSINA

 

TETRACICLINA (pode ser ministrada desde que com muita cautela)

 

 

 

OBS: os Porquinhos-da-India são muito sensíveis a antibióticos; mesmo os sem ação tóxica conhecida devem ser usados com certa cautela e com muito cuidado na dosagem. Juntamente com os antibióticos deve-se sempre fornecer um probiótico, que pode ser até yacult, a fim de evitar diarréia por desequilíbrio da flora intestinal do porquinho.


 

 

* Retirado do livro "Diseases of Domestic Guinea Pigs" - V.C.G. Richardson

 

 

 

 

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